GINEBRA.- ONUSIDA aplaude el anuncio de Singapur de que derogará la sección 377a del código penal del país, que penaliza las relaciones sexuales consentidas entre hombres. La ley, que se remonta a 1938, cuando Singapur estaba bajo el dominio colonial británico, castiga el sexo gay consensual con una sentencia de prisión de hasta dos años.

En su discurso anual de política que incluyó planes para derogar la legislación, el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo que el sexo entre hombres que consienten no debería ser criminalizado y que no había justificación para procesar a las personas por ello, ni para convertirlo en un delito. Dijo que las personas homosexuales eran compañeros singapurenses y que querían vivir sus propias vidas, participar en la comunidad y contribuir plenamente a Singapur.

«El fin de la criminalización de los hombres homosexuales es una noticia maravillosa, tanto para la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales en Singapur, como para el país en su conjunto», dijo Taoufik Bakkali, director regional de ONUSIDA para la región de Asia y el Pacífico.

«ONUSIDA acoge con satisfacción esto como un paso significativo hacia el respeto de los derechos humanos de las personas LGBT en Singapur y la creación de una sociedad más abierta, tolerante e inclusiva donde las personas puedan ser quienes son y amar a quien quieran sin temor a ser encarceladas.

Este cambio vital salvará vidas y beneficiará a todos, e inspirará a otros países a seguirlo. Otros países deberían unirse al creciente grupo de naciones que se han alejado de la criminalización».

Las leyes que castigan las relaciones consentidas entre personas del mismo sexo, así como que contravienen los derechos humanos de las personas LGBT, son una barrera importante para mejorar los resultados de salud, incluso en la respuesta al VIH.

La legislación punitiva incorpora el estigma y la discriminación contra las personas LGBT, disuade a las personas LGBT de buscar atención médica por temor a ser denunciadas ante las autoridades y enfrentar castigos y detenciones, e impide que los países implementen políticas que respondan adecuadamente a las epidemias diferenciadas entre sus poblaciones.

Singapur se une a una lista creciente de países que recientemente han despenalizado las relaciones entre personas del mismo sexo, incluidos Antigua y Barbuda, Botswana, Bhután y Angola.

El cambio en Singapur reducirá por fin el número de países en los que las relaciones consensuales entre personas del mismo sexo siguen siendo criminalizadas a menos de 70 países en todo el mundo. La despenalización no es el punto final para abordar el estigma y la exclusión, pero es un paso vital hacia adelante.

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